Ученые выяснили, какую птицу человек одомашнил раньше других

Ученые выяснили, какую птицу человек одомашнил раньше других

Шлемоносный казуар (Casuarius casuarius)

Специальные исследования скорлупы яиц казуаров, найденной археологами на стоянках древнего человека на Новой Гвинее, показали, что яйца были расколоты в процессе появления на свет птенцов. Самые старые яйца имеют возраст 18 тысяч лет. Отсюда ученые делают вывод о том, что еще в позднем плейстоцене, задолго до одомашнивания кур и гусей, древние люди уже выращивали казуаров. Статья опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Казуары — крупные нелетающие птицы, обитающих в тропических лесах Новой Гвинеи и северо-востока Австралии. Осколки яиц казуаров археологи находили и раньше на стоянках древних людей в этом регионе, но до сих пор было не понятно, как их использовали наши предки — употребляли яйца в пищу или ждали, когда из них вылупятся птенцы.

Исследователи под руководством Кристины Дуглас (Kristina Douglass), доцента кафедры антропологии и африканистики Пенсильванского университета, на примере страусиных яиц разработали метод определения стадии развития яичной скорлупы и создали трехмерные изображения с высоким разрешением образцов скорлупы для каждой из стадий.

«Внутренняя часть яичной скорлупы изменяется в процессе развития, потому что развивающиеся цыплята получают кальций из яичной скорлупы, в которой со временем образуются выемки. Хотя, на самом деле, все немного сложнее», — объясняет Дуглас.

Для анализа скорлупы с мест археологических раскопок авторы использовали комбинацию морфологических описаний, построения трехмерных изображений и сравнения их с компьютерными моделями. Всего ученые проанализировали более тысячи фрагментов яиц возрастом от шести до 18 тысяч лет с двух стоянок в Новой Гвинее — Юку и Кайова. Применение нового способа позволило определить возраст эмбриона на момент разрушения яйца.

Ученые выяснили, какую птицу человек одомашнил раньше других

Источник ria.ru