Изучая слепых людей, ученые раскрыли необычные возможности мозга

Изучая слепых людей, ученые раскрыли необычные возможности мозга

Судя по недавним исследованиям, слепые от рождения отличаются обостренным восприятием. Раньше считали, что зрительная кора у них атрофирована. Однако на самом же деле она обрабатывает массивы информации — с помощью других органов чувств. Как ориентируются люди с нарушенным зрением — в материале РИА Новости, подготовленном к Международному дню слепых.

На замену зрению

На необычные способности слепых от рождения обращали внимание еще в древности. По одной из версий, именно таким был гениальный древнегреческий поэт Гомер, автор эпосов «Илиада» и «Одиссея». Слепоту отождествляли с небесной карой, а незрячих называли блаженными.

В эпоху Просвещения природой органов чувств заинтересовались исследователи. В 1688-м англо-ирландский философ Уильям Молинью задался знаменитым философским вопросом. «Если человек, рожденный слепым, на ощупь различает формы предметов, сможет ли он, получив способность видеть, определять эти объекты только с помощью глаз?» — размышлял ученый. Первые операции по возвращению зрения в XIX веке дали отрицательный ответ, последующие эксперименты это подтвердили. Слепота, даже временная, приводит к необратимому изменению зрительного отдела мозга.

С появлением функционального МРТ специалисты получили возможность в реальном времени наблюдать, как работает мозг незрячего. В 2009-м исследователи из США и Канады сделали сканирование 32 слепым. Половина из них потеряла способность видеть в первые пять лет жизни, другая половина — уже взрослыми. В контрольную группу вошли 16 зрячих. Затем ученые измерили объем различных областей мозга с помощью очень точного метода — морфометрии на основе тензора — и сравнили результаты. В основе эксперимента лежала гипотеза о том, что первичная зрительная кора и в целом затылочная доля у незрячих уменьшены, а окружающие отделы, отвечающие за информацию от других органов чувств — например слуха, — гиперразвиты. Особенно у слепых от рождения, поскольку пластичность детского мозга выше.

Ученые выяснили, что мозолистое тело, которое участвует в передаче визуальной информации между полушариями, заметно меньше по объему только у слепых от рождения. Скорее всего, из-за дефицита миелина — особого типа клеток, обволакивающих нейроны. Как оказалось, у обеих групп незрячих фронтальные доли, вовлеченные в процессы с рабочей памятью, аномально увеличены. Вероятно, это объясняет экстраординарные способности слепых, предположили авторы. Известно, например, что слепой человек определяет, есть ли в помещении окно, по малейшим изменениям температуры воздуха и звуковому эху, отражающемуся от поверхностей.

Изучая слепых людей, ученые раскрыли необычные возможности мозга

Сигналы с сетчатки глаза по зрительному нерву поступают в затылочные области, где находится первичная зрительная кора — центр обработки визуальной информации. У слепых от рождения людей, как правило, зрительный нерв поврежден. Также слепота наступает в результате генетических заболеваний или повреждения сетчатки

Эхолокация в помощь

Французский энциклопедист Дени Дидро в середине XVIII века первым отметил, что незрячие используют особую способность для восприятия предметов и определения расстояния до них. Он говорил, что кожа лица и рук у них настолько чувствительна, что реагирует на давление воздуха при приближении к объектам. Позже такое явление назвали «лицевым зрением». Однако спустя два века эксперименты показали: это не что иное, как эхолокация. Когда испытуемым затыкали уши, они лишались суперспособности. По данным ученых, обладают ею порядка 85 процентов слепых. И чем позже люди теряют зрение, тем реже она проявляется.

В отличие от летучих мышей и дельфинов, которые издают особые звуки ртом, люди используют щелчковую эхолокацию — посредством пальцев или трости. Причем, как выяснили ученые из Великобритании, первичная зрительная кора слепых, обученных такому методу, формирует пространственные карты, как сетчатка глаза. Получается, что этот отдел мозга нормально работает и берет на себя функции обработки звука.

Изучая слепых людей, ученые раскрыли необычные возможности мозга

Источник ria.ru