В Новой Зеландии нашли окаменелости гигантских пингвинов

В Новой Зеландии нашли окаменелости гигантских пингвинов

Художественная реконструкция гигантского пингвина Kairuku waewaeroa

Палеонтологи из новозеландского Университета Мэсси признали, что окаменелости, найденные школьниками во время экскурсии по берегу в 2006 году, принадлежат неизвестному ранее виду гигантских пингвинов, обитавших в Новой Зеландии в олигоцене. Судя по проведенным реконструкциям, у этого пингвина были необычно длинные ноги, за счет чего его рост достигал 1,4 метра. Результаты исследования опубликованы в журнале Journal of Vertebrate Paleontology.

Новый вид ученые назвали Kairuku waewaeroa, так как он похож на гигантских пингвинов Kairuku, найденных в 2012 году в районе Отаго на острове Южный, но с гораздо более длинными ногами. Waewaeroa на языке маори означает «длинные ноги».

Новая Зеландия — место, где наиболее полно представлена летопись окаменелостей ископаемых пингвинов, история которых восходит к эпохе исчезновения динозавров. Эволюция этого семейства нелетающих морских птиц достаточно хорошо изучена, поэтому ученые были крайне удивлены находке нового, не похожего на других по своей морфологии вида.

«Этот пингвин похож на гигантских пингвинов Kairuku, но у него гораздо более длинные ноги, — приводятся в пресс-релизе Университета Мэсси слова руководителя исследования доктора Дэниела Томаса (Daniel Thomas), старшего преподавателя зоологии Школы естественных и вычислительных наук университета. — Эти более длинные ноги сделали его намного выше, чем другие кайруку. Когда он шел по суше, возможно, его рост достигал 1,4 метра в высоту. Возможно, это также влияло на то, насколько быстро он мог плавать или насколько глубоко нырять».

В Новой Зеландии нашли окаменелости гигантских пингвинов

Источник ria.ru